Apnea del Sueño

En la apnea obstructiva hay una obstaculización del flujo de aire por la estrechez y colapso de las vías respiratoria durante el sueño, produciendo pausas respiratorias (apneas) o respiraciones muy superficiales (hipopneas) que causan caída del nivel de oxigeno en la sangre. En respuesta a la baja del oxigeno, el cuerpo reacciona aumentando el esfuerzo inspiratorio para vencer la obstrucción. La manifestación clínica de este esfuerzo en un ronquido (en realidad un reflejo compensatorio), que es seguido de varios ciclos respiratorios normales. La secuencia de respiración normal- obstrucción –pausa respiratoria-caída del oxígeno-esfuerzo inspiratorio (ronquido)-respiración normal se repite muchas veces durante la noche. En muchas personas, la estrechez de la cavidad oral y/o la garganta, como resultado del aumento de los tejidos locales, incluyendo la campanilla, el paladar blando, la lengua y las amígdalas, provoca un aumento adicional en la resistencia al paso del aire pase. El numero de eventos respiratorios por hora se conoce como el AHÍ, índice de apneas a hipopneas. Un AHÍ promedio de 10 se considera un problema leve, 20 en promedio es moderado y más de 30 es severo.
Por otra parte, la apnea centraltiene que ver con una disfunción de los centros respiratorios localizados en el cerebro. Como consecuencia, el cerebro no manda la señal para que se respire . Este tipo de apnea la presentan los neonatos que mueren durante el sueño, denominado síndrome de muerte súbita infantil o muerte de cuna

 

¿Qué causa la apnea del sueño?

La causa de la apnea obstructiva del sueño no se conoce con exactitud. De alguna manera, el patrón respiratoria normal (inspiración seguida de expiración) se altera como consecuencia de la obstrucción crónica del flujo de aire, con lo que el cuerpo se "acostumbra" a dormir con un patrón anormal en el cual la inspiración está motivada por la caída progresiva de los niveles de oxigeno en la sangre y el consecuente esfuerzo compensatorio. Esto puede afectar a cualquier individuo. Se sabe, sin embargo, que algunos factores facilitan la obstrucción y pueden agravar no solo el ronquido sino la severidad de la apnea del sueño. Entre ellos están el aumento de peso corporal, el consumo de alcohol o la ingestión de algunos medicamentos incluyendo medicinas para dormir. La predisposición genética es un factor contribuyente. Los hombres presentan tres veces más la posibilidad de desarrollar esta enfermedad que las mujeres. El aparente factor hormonal protector en las mujeres, sin embargo, desaparece después de la menopausia, y entonces ellas tienden a "roncar" igual que los hombres.

El consumo de sustancias depresoras del sistema nervioso como son las pastillas para dormir y el alcohol agrava la apnea del sueño. Mucha gente que se queja de insomnio, con dificultades para quedarse dormidas o por despertarse frecuentemente (la apnea y el ronquido producen un sueno muy superficial) pueden recibir pastillas para dormir, las cuales suprimen el reflejo de ronquido y agravan el problema respiratorio.

La apnea central se debe a una alteración fisiológica o anatómica de los centros respiratorios localizados en el cerebro. Una causa común es la enfermedad cerebrovascular, incluyendo los derrames cerebrales. Otras causas son ciertos tumores u otras lesiones cerebrales, asi como las alteraciones producidas por tóxicos o trastornos metabólicos

 

Cuales son los síntomas de la apnea del sueño?

Los pacientes con apnea del sueño tienen un sueño intranquilo, muy superficial y poco refrescante. Al no descansar bien, pueden tener muchos tipos de síntomas, algunos que afectan su vida diaria y otros que son consecuencia crónica de mal dormir y aumento del estrés durante la noche. Las manifestaciones diarias de la apnea del sueño pueden ser muy sutiles y variadas. Un síntoma frecuente es el exceso de sueño o cansancio durante el día. Esto se manifiesta especialmente en aquellas situaciones monótonas donde los estímulos para mantenerse despiertos son pocos, como por ejemplo, manejar en tráfico lento, ver televisión, leer, atender conferencias, etcétera. Otros síntomas comunes son fatiga crónica, dificultades con la capacidad de atención y concentración, problemas de memoria, dolor crónico, y trastornos emocionales como la irritabilidad, depresion y ansiedad, etcétera.

Cuando la gente asiste a la clínica del sueño es porque ya intentaron mucho, o ya perdieron el trabajo, no pueden dormir con su pareja, no avanzan en la escuela, la eficiencia para el desempeño de sus actividades se ha ido deteriorando paulatinamente, sienten que están enfermos de algo pero no saben de qué, han intentado todo tipo de situaciones y hasta han ido con diferentes especialistas. La causa principal de esta demora para establecer el diagnostico es que el problema ocurre de noche convirtiéndose en un enemigo silencioso hasta que se hace sospechoso.
Lamentablemente, la apnea del sueño no tratada, puede llevar a complicaciones fatales, incluyendo alteraciones de la presión arterial, el azúcar en la sangre, arritmias o infarto cardiaco y derrames cerebrales.

logo1    logo2    logo3    logo4